¿Por qué es importante reciclar? – Que tan a menudo lo practicas!

El reciclaje es un acto muy importante para nuestro planeta y para las generaciones futuras, además de ser una de las actividades más sencillas y gratificantes que podemos llevar a cabo. Pero muchos no tenemos muy claro ¿Por qué es importante reciclar? Y una  manera muy clara y directa de responder esta interrogante, es que con este pequeño gesto, que forma parte de un estilo de vida con consumo responsable, ayudamos directamente al medio ambiente.

¿Qué es reciclar y por qué es importante para cuidar el planeta?

Reciclar es un acto de mucha importancia para la sociedad, con el mismo se logra la clasificación y reutilización de diversos objetos en función de sus características, que de lo contrario serian desechados; de esta manera se disminuye significativamente la cantidad de basura que generamos y por ende se contribuye a conservar el planeta evitando el cambio climático que se genera en base a la contaminación.

importancia de reciclar

El reciclaje

Lo bueno de las razones para reciclar, es que además de ser súper sencilla y gratificante, también pueden participar todos los miembros de la familia, incluso los más pequeños de la casa. Y muy a pesar de ser el humano el principal responsable de producir la mayoría de los residuos, parece que aún se resiste en gran medida.

¿Cuáles son los beneficios de reciclar?

El impacto del reutilizar los materiales en el medio ambiente es muy profundo y te diremos a través de 4 razones por qué reciclar la basura es bueno para el medio ambiente:

  1. Se utiliza menos materias primas: al momento de reciclar materiales como el plástico, vidrio o el papel, no se genera la necesidad de utilizar tantas nuevas materias primas para elaborar un producto, de esta manera se ahorra una gran cantidad de recursos naturales y energía eléctrica.
  2. Se presenta la oportunidad de fabricar nuevos productos: a partir del reciclaje se crean nuevos productos reciclados, en su mayoría caseros y cotidianos, que facilitan la vida y lo mejor es que no se gasta absolutamente nada de dinero. Con esta reutilización se reduce la contaminación ambiental.
  3. Se ahorra energía: al reciclar se reduce el trabajo de extracción, de elaboración de materias primas, lo que conlleva a una disminución significativa en el consumo de energía necesaria.
  4. Y la más importante, se preserva el ambiente: si se recicla, las industrias contaminan menos el aire, esto ayuda a prevenir los gases de efecto invernadero, se protegen los suelos porque la clasificación de los materiales ayuda a que los residuos lleguen al lugar que les corresponde, por lo tanto no se acumulan en el agua de los ríos y mares. También se protege el hábitat de muchas especies.

Ahora bien, ¿Qué materiales son reciclables?

materiales para reciclar

Imagen tomada de https://www.sandiego.gov/

En la actualidad, debido a los avances tecnológicos, se nos permite reciclar prácticamente todo; sin embargo no todas las personas cuentan con los implemento para hacerlo; aunque esto no debería ser una limitación, ya que casi todos los elementos que se encuentran en una casa, en el trabajo, o en el ambiente se pueden reutilizar y reciclar; sin embargo aquí te ayudaremos a que aprendas a identificar las cosas que se pueden reciclar.

Para ello, lo primero que se debe hacer es separar los residuos orgánicos y clasificar los materiales en cubos preferiblemente grandes, colocando etiquetas para identificarlos de manera más fácil, por ejemplo, un cubo para: materia orgánica, envases de plástico, cristal o vidrio y papel; con tan solo esta sencilla, pero muy efectiva clasificación ya se puede comenzar a reciclar. A continuación te diremos algunas de ellas, según la naturaleza del material:

Lista de materiales que se pueden reciclar

  • Papel y Cartón: La cual se obtiene de los árboles, por lo tanto, el reciclado de este material va a evitar la tala innecesaria de los mismos.
  • Se puede reciclar: Revistas, periódico, lámina de impresora, cuadernos, sobres, cartones de huevo, bolsas de papel, libros de pasta suave.
  • Vidrio y Metal: Con el reciclaje de vidrios y metal se ahorra energía, disminuye la extracción de materias primas, disminuye el volumen de residuos.
  • Se puede reciclar: Botellas de vidrio, latas de refresco, frascos de vidrio, platos de aluminio, contenedores  de aerosol.
  • Plástico: Con el reciclaje de plásticos se reduce el consumo de petróleo, se reducen los residuos. Las botellas de plástico este entre el principal material reciclado.
  • Contenedores de plástico: como los de leche, refrescos, champú, mayonesa, vasos desechables y envases de comida.
  • Otros materiales reciclables: Materia orgánica de origen doméstico y origen vegetal, medicamentos y sus envases, materiales como el: poliestireno, pilas, muebles, ropa, bombillas, entre otros.

Materiales que no se pueden reutilizar

  • Bolsas de plástico, tapas, envolturas de plástico, plásticos marcados “PLA” o contenedores grandes.
  • Vasos o floreros de vidrio, plexiglás o acrílico, bolsas de papitas, contenedores de aerosol que no estén completamente vacíos.
  • Libros de pasta dura, papel de baño, servilletas, platos desechables sucios, fotos, cartón de leche, papel encerado.

¿Cómo podemos reciclar el plástico?

El plástico es protagonista en casi todos los objetos que usamos en nuestras vidas, su uso es muy común y representa más del 12% de la cantidad de residuos sólidos en las ciudades.

Sin embargo, pocos realmente saben cómo es el proceso de reciclaje de plástico, la cual hace que esos residuos aumenten gradualmente. Aquí te explicaremos de manera resumida cómo funciona dicho sistema:

Lo primero que hacen las plantas que reciclan plástico, es seleccionar el plástico que realmente puede ser procesado, luego pasa por otra separación según el tipo de resina que hayan usado para su fabricación.

Seguidamente se eliminan las impurezas adheridas al envase como las etiquetas, luego se tritura y se funde para mezclar bien la resina; con ello se forman una especie de bolitas que se introducen en las máquinas que elaboran objetos descartables, como botellas plásticas o envases que puedes volver a usarlo.

¿Por qué es importante reciclar el papel?

El papel es una material formado por una pulpa de celulosa, una pasta de fibras vegetales y diluidas en agua. Es un  material que gracias a sus fibras puede ser rehusado varias veces, hasta que se convierte en algo inservible debido a su vida útil. Veamos de manera condensada, cómo se recicla el papel:

El primer paso que hacen las plantas en el proceso de reciclaje es recopilar la mayor cantidad posible de toneladas de papel y este se consigue en los contenedores de papel dispuestos en toda la ciudad e incluso en las industrias.

Seguidamente todo ese papel es convertido nuevamente en pulpa de celulosa a través de medios químicos. Luego esta pasta se prepara en un aparato llamado Pulper, donde se mezcla con agua; funciona como una batidora cuyo propósito es separar las fibras que forman la pasta de papel.

Luego a la pasta se le coloca diferentes aditivos para darle las propiedades buscadas (blancura, mayor resistencia, menor porosidad, entre otras).

El siguiente paso es el trabajo de fabricación del papel, a través de un tamiz. Es una especie de caja alargada, en su interior circula la pasta y en su parte superior se forma una lámina, de allí comienza el proceso de secado.

Después pasa por unos rodillos y mediante presión exprime el resto del agua. Una vez seco, ya las fibras se han juntado y se forma lo que conocemos como papel.

¿Cómo reciclar latas de aluminio?

reciclar latas de aluminio

Latas de aluminio recicladas

El aluminio es un material siempre reciclable, se puede fundir y reformar sin perder calidad, este proceso se puede repetir una y otra vez. En el reciclaje del aluminio se ahorra alrededor del 95% de la energía necesaria para hacer el metal a partir de materias primas.

Junto con el ahorro de energía, el reciclaje de aluminio ahorra alrededor del 95% de las emisiones de gases de efecto invernadero en comparación con el proceso de producción “primario”.

Las bebidas que puede reciclar hoy se podrían convertir en una nueva lata, llenar y volver a colocar en el estante en solo 60 días. En un año entero, uno podría ser reciclado seis veces, ahorrando suficiente energía para hacer 160 latas nuevas.

¿Qué se puede reciclar?

Entre los envases de aluminio que podemos rescatar tenemos:

→ Latas de bebidas : refrescos / latas de cerveza, siempre vacías.

→ Bandejas de papel de aluminio : le llamamos a platos preparados, bandejas de torta y bandejas de comida para mascotas.

→ Aerosoles : los desodorantes, productos para el cuidado del cabello y para el afeitado y ambientadores.

→ Tapas de botellas – tapones de rosca de aluminio, que se encuentran en las botellas de vinos, licores e ingredientes de cocina.

→ Envoltura de papel de aluminio : se utiliza para cocinar / envolver emparedados, asegúrese de que la lámina esté limpia y libre de residuos de alimentos.

¿Cómo fomentar el reciclaje en los niños?

niños reciclando

Imagen tomada de https://junkbunk.co.uk/4-easy-tricks-to-teach-your-child-to-recycle/

Reciclar para los niños es una forma de pasar la responsabilidad de un futuro más limpio y ecológico a la próxima generación.

Para que sus hijos adopten la idea de reciclar, es mejor que aprendan los beneficios del reciclaje participando activamente en el proceso.

  • Ahorra dinero: Reciclar para los niños les enseña no solo a cuidar su entorno, sino que también les enseña a no desperdiciar. Ahorrar dinero incluye aprender a apreciarlo. Esto incluye aprender a hacer compras inteligentes y comprar artículos que están empaquetados en materiales reciclables. A menudo, los embalajes especializados que no se pueden reciclar también aumentan el costo del producto. La elección de envases de cepilladora que pueden reciclarse no solo es ecológica sino que también le ahorrará dinero.
  • Ahorrando energía: Usar menos energía se conoce como conservación de energía. El reciclaje nos ayuda a usar las cosas más de una vez. Cuando clasifica su basura, esto ayuda a que se usen nuevamente los periódicos para hacer más periódicos. Lo mismo ocurre con los tarros de vidrio y las latas de aluminio. Hacer nuestra parte en el proceso de reciclaje ahorra energía y recursos naturales. De hecho, en la mayoría de los casos se necesita menos energía para producir un artículo hecho con materiales reciclados que con materiales nuevos.
  • Ahorra recursos: Enseñar a sus hijos que los artículos reciclados se pueden usar para hacer nuevos productos les permite querer hacer su parte. Hágales saber que esas botellas y latas se pueden usar para construir rascacielos, equipo de juegos e incluso el autobús escolar que los lleva hacia y desde la escuela.

Reciclaje en otros países

Para encontrar inspiración para nuestros esfuerzos de reciclaje, es una buena idea ver la manera en que lo hacen otros países. Aquí hay algunos esfuerzos de reciclaje que están sucediendo en otros lugares:

  • Suecia : los suecos son conocidos por su pasión por el reciclaje. Actualmente están alimentando 250,000 hogares con residuos quemados. La basura de muchas de las principales ciudades suecas se utiliza para generar electricidad y calor.
  • Italia : Roma es estricta con el reciclaje. Si no separa la basura y los materiales reciclables, puede recibir una multa de hasta $ 800.
  • Suiza : este país tiene una de las tasas de reciclaje más altas del mundo. La razón de esto es los cargos del país por la eliminación de basura. Debe comprar una bolsa por varios dólares para deshacerse de la basura. También hay una prohibición de vertedero en el país.
  • Canadá : los neumáticos usados ​​se reutilizan en los patios de recreo y también se cortan y se utilizan para volver a pavimentar las carreteras.
  • Alemania : Se sabe que los alemanes incluso reciclan animales muertos al costado de la carretera. Son llevados a las instalaciones de procesamiento y son rendidos por su grasa. La grasa se puede utilizar para una variedad de productos cosméticos.
  • Austria : tiene la tasa de reciclaje más alta del mundo, con un 63% de los residuos que no van a vertederos. En comparación, los EE. UU. Solo reciclan aproximadamente el 34% de sus residuos.
  • Brasil : recientemente ha batido récords con sus altos niveles de reciclaje de empaques de consumibles – 98.4%. Es especialmente eficaz en el reciclaje de aluminio, que es más caro producir nuevo que reciclar.
  • Japón : Este país tiene una ley de electrodomésticos. Si necesita desechar un electrodoméstico grande, debe pagar una tarifa y comprar un boleto. La tarifa depende de qué tan grande es la unidad.
  • Singapur : envía el 60% de su basura para ser reciclada y reutilizada.
  • Bélgica : Bélgica es capaz de reciclar el 91% de sus coches de chatarra, gracias a sus tecnologías de trituración altamente evolucionadas.

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Fuentes y referencias:

  • www.reusethisbag.com/articles/kids-guide-to-recycling
  • https://greenliving.lovetoknow.com/Recycling_for_Kids
  • https://alupro.org.uk/consumers/why-is-recycling-aluminium-so-important/

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